據《經濟學人》雜誌網站報道,首先是好消息:聯合國兒童基金會(UNICEF)於7月22日發佈的一項報告顯示,全球被迫接受割禮的女孩人數相比30年前減少了大約三分之一。而悲劇的是:平均每分鐘仍有7個女孩被強制進行生殖器切除,而且這個陋習的減少速度不及被迫接受割禮女孩的增長數量。除非加快終究女性割禮進展,否則到2035年遭受殘害的女性數量將從現在每年的360萬增長到410萬。
  最糟糕的是,女性生殖器切割包括切除陰蒂和陰唇,縫合陰道使其幾乎閉合。在非洲國家,割禮是一項傳統儀式,10個女孩中多達9個遭受這種殘酷儀式(如上圖所示),她們忍受劇痛,可能還會導致感染,不孕,有時甚至死亡。
  童婚是殘害女性生命的另一陋習,在非洲國家甚為普及,也存在於部分亞洲地區。童養媳一般都家庭貧困,依附於他人生活,沒有接受教育的機會。過早生育孩子嚴重影響身體健康,甚至導致死亡。聯合國兒童基金會的報告顯示,當前超過7億在世女性在18歲之前結婚,其中2.5億女性15歲之前就被迫出嫁。
  在一些國家,大部分20到49歲之間的女性結婚時年齡尚小(如下表所示)。雖然像女性割禮之類的陋習在慢慢消失,高生育率顯示童養媳的絕對數字幾乎沒有下降。如果沒有取得進一步發展,到2050年童養媳數量仍將超過7億。
  很多國家已通過法律來反對女性割禮和童婚習俗。這是必要措施,但仍不足以解決問題。二者都是根深蒂固的社會規範,只有通過教育父母們,告訴他們這一做法的危害才能改變現狀。國外的援助促使當地政府不僅僅只是通過法律,而是強制執行。一些國家的警察和女權主義者已設立電話求助熱線和安全屋,以保護受害女孩和遭遇威脅的女孩。聯合國人口基金會執行主任巴巴通德·奧索蒂梅因博士(Babatunde Osotimehin)表示,最重要的是要確保女孩能夠上學接受教育並完成學業。  (原標題:聯合國兒基會:終結女性割禮和童婚陋習進展緩慢 - 中文國際 - 中國日報網)
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